Van Persie beseft: De talenten moeten snel hogerop

Hoera, we gaan naar het WK! We hoeven er niet moeilijk over doen: de tickets voor het WK 2014 in Brazilië kunnen geboekt worden met honderd procent Oranje-garantie. Het Nederlands elftal is over ruim één jaar hoe dan ook van de partij op ‘werelds belangrijkste voetbalevenement. Hoezeer bondscoach Louis van Gaal ook zijn best doet om zijn vrienden van de pers te behoeden voor te vroege euforie, zal zelfs de grootste pessimist moeten toegeven dat Oranje de kwalificatie voor het WK niet kan ontgaan.

Al na de met 3-0 gewonnen WK-kwalificatiewedstrijd tegen Estland kende de spelersgroep geen twijfels meer. De man in vorm, Robin van Persie, had in spelershotel Huis ter Duin een heel ontspannen gesprek met Voetbal International. Dit leverde een interview op dat bol stond van termen zoals doorknallen, doorpakken en voortborduren. De aard van dit gesprek maakte duidelijk: het voetbalinstinct in Van Persie weet dat de eisen worden opgeschroefd. Gedurende de komende vijftien maanden zal de nationale voetbaltrots weer onder een vergrootglas zal liggen, zo weet de aanvaller. En ergens heeft hij het besef dat de Eredivisie-talenten zich in die periode ook op clubniveau zullen moeten ontwikkelen.  

Bron: SkySports

Eens te meer zal immers de vraag rijzen of de jonkies van met name Feyenoord de vertaalslag kunnen maken naar een voetbalniveau waarop perfectie de standaard is. Moeten spelers zoals Bruno Martins Indi, Stefan de Vrij, Daryl Janmaat en Jordy Clasie de komende tijd de overstap naar een Europese topcompetitie overwegen? Of arriveren zij straks in Brazilië met een paar jaar Eredivisie-ervaring en een handvol Europese duels met Feyenoord in hun achterzak? En Adam Maher zou tegen die tijd pas voor het eerst een paspoort hoeven aan te vragen, aangezien hij met het huidige AZ geen internationale uitstapjes hoeft te verwachten.

Hoe pijnlijk het voor de hondstrouwe fans van Feyenoord en AZ ook zal zijn; voor de WK-kansen van Oranje is het noodzakelijk dat de groeibriljantjes uiterlijk vanaf komende zomer wekelijks op een hoger voetbalniveau op de proef worden gesteld. Een bezoek aan de Amsterdam ArenA voor de met 4-0 gewonnen kwalificatiewedstrijd tegen Roemenië, leerde mij dat deze kersverse internationals al heel aardig hun taak uitvoeren in het Nederlands elftal. Maar zonder de aanwezigheid van de door de voetbaltop gepokt en gemazelde spelers zoals Arjen Robben, Rafael van der Vaart en Robin van Persie, was het een ander verhaal geweest.

VoetLichtMedia NL-ROE

Bron: VoetLichtMedia

Jeremain Lens liet de Roemenen regelmatig zijn hielen zien en had een groot aandeel in de klinkende zege. Desondanks bleef het verschil tussen deze verdienstelijke PSV-speler en klassespeler Arjen Robben levensgroot. Dat Robben zijn sporen verdiend heeft als smaakmaker van Chelsea, Real Madrid en Bayern München, kwam naar voren in de manier waarop hij, in tegenstelling tot Lens, zijn acties doseerde. Met Ola John heeft Van Gaal een andere buitenspeler tot zijn beschikking, die sinds kort ervaren heeft dat de Eredivisie geen ideaal referentiekader is. Bij het Portugese Benfica leek hij begin dit seizoen soms de illustere Eusébio te kunnen evenaren, totdat hij ondervond dat het wedstrijdprogramma op dit niveau te veeleisend is om altijd beslissend te kunnen zijn. Lens heeft daar nog geen idee van… 

Aan de absolute voetbaltop wordt heel bewust gedoseerd. Voor de maand april betekent dit dat de focus ligt op het eerste belangrijke competitie-knooppunt. De voor het huidige seizoen kenmerkende suprematie van één bepaalde grootmacht in de toonaangevende voetbalcompetities, zorgt ervoor dat de meest gewichtige titelraces de komende weken al worden beslist. Van Persie kan in de Premier League met Manchester United op korte termijn de concurrenten op een onoverbrugbare achterstand zetten. En Bayern München kan in Duitsland geschiedenis schrijven door al met Pasen het landskampioenschap voor zich op te eisen. En ook FC Barcelona en Paris Saint-Germain zetten koers richting een vroege titel…

De uitzonderingen op deze ontwikkeling zijn de kampioenschappen van Italië en Griekenland. In de Italiaanse Serie A leek het er lange tijd op dat het soevereine Juventus zich kon opmaken voor een vroeg feestje, totdat die gekke Mario Balotelli met zijn nieuwe volksclub AC Milan de chique club uit Turijn alsnog ordinair in de nek begon te hijgen. De elitaire sponsors van Juventus moeten de hoogstaande kostuums en de blinkende galajurken nog even in de inloopkast laten, nu AC Milan en Napoli met nog negen wedstrijden te gaan het gat van respectievelijk negen en elf punten nog kunnen goedmaken. Daarentegen was in Griekenland Olympiakos al kampioen toen de feestversieringen van het Kerstfeestje nog niet weg waren.

VoetLichtMedia NL-ROE-A1

Bron: VoetLichtMedia

Tussen al dat redelijk voorspelbare en analyseerbare voetbalgeweld door, vormen de competities van Nederland en België de dwaze buitenbeentjes. Het ondoorgrondelijke play-off-systeem van de Belgische Jupiler Pro League maakt het mogelijk dat nota bene Zulte Waregem het Anderlecht van trainer John van den Brom nog van de landstitel kan afhouden. En de Eredivisie lijkt op doelsaldo te worden beslist in de laatste minuut van de blessuretijd van de laatste speelronde; zo weinig valt er te voorspellen aan de Nederlandse competitie, waar topclubs keurig om de beurt door het ijs zakken.

Maar uiteindelijk zijn de nationale teams van België en Nederland straks wel als eerste verzekerd van een WK-ticket. Met dát verschil dat de Rode Duivels een team kunnen samenstellen dat haar brood verdient bij een keur aan Europese topclubs. Denk daarbij aan Eden Hazard, Vincent Kompany, Jan Vertonghen, Thibaut Courtois, Thomas Vermaelen, Daniel van Buyten, Marouane Fellaini, Axel Witsel en Romelu Lukaku. Voor één keer zal Nederland een voorbeeld moeten nemen aan de doordachte carrière-stappen die de Belgen durven te maken. Het wordt écht doorpakken en doorknallen geblazen. 

Door: Erwin Meeks